日本で人気のタイ人漫画家

comics.jpg義理の弟の部屋は、壁3面が本棚。そこには日本の漫画がずらりと並んでいて、本屋も漫画喫茶もびっくりの品揃え。あまりの量に、旦那が「売ったら?」と提案したものの答えは断固NO。

10代始めからのコレクションは、1冊1冊に思い入れがあるらしく、現在1人暮らし中ですが実家に帰ってくると、古いシリーズを取り出してきては嬉しそうに読んでいます。

そんな漫画部屋と、漫画を読み入る姿を見て「オタクの弟ができた」と結婚当初は思ったものですが、一歩外に出ればおしゃれないまどきの男の子。歳の割りにはいい車に乗り、モデルの彼女を家に連れてきたことも。

big issue.jpg せっかく日本の漫画がこんなにあるのだからと、映画を見て気に入った「20世紀少年」のシリーズを手に取ってみたこともありますが、半分も行かずに断念。タイ語で読むのに時間が掛かる上に、小さい頃から漫画より小説派だったもので、弟の膨大な漫画コレクションは放置されているだけ。アウトドア派の旦那は見向きもせずですが、見る人が見たら、けっこうなお宝に違いない。

さて、漫画よりも映像よりも活字が好きな私のために、日本の母が時々小説や雑誌を送ってくれるのですが、その中の1冊にビッグイシューという雑誌がありました。これは、イギリスから始まったホームレス自身が売ることで、ホームレスの生活支援につながるというタイプの雑誌。厚さは無いけれど、特集が面白く読みやすい。

作品.jpg朝子供を学校に送り、午前中の家事が済んで、のんびりソファで過ごす午後なんかにぴったりの1冊なんですが、ページをめくっていくと4コマ漫画が。え?タイ語?

そうなんです。タイ人の漫画が掲載されていたのです。漫画の題名は「マムアンちゃん」。社会風刺まではいかないほどよいウィット、鉛筆の輪郭に数色の水彩画の軽いタッチの絵。横に日本語訳が付いていましたが、漫画の枠の中に書かれているタイ語も簡単で理解しやすい。

タムくん.jpg作者の名前はウィスット・ポンニットさん、通称タムくん。1976年バンコク生まれの男性。98年にタイで漫画家デビューをした後、2004年留学先の日本でも描き続けた漫画が日本でも人気となり、「タムくんとイープン」「ロマンス」「ブランコ」などの代表作があります。

2009年には、文部省文化庁メディア芸術祭マンガ部門激励賞を受賞。現在タイでは「a day」「open house」、日本では「ロック画報」「Key Station」と前述「ビッグイシュー」で連載中。たびたび日本を訪れているようです。

漫画にあまり詳しくない、入り込めない私ではありますが、彼の作品にはほのぼのとした懐かしい感じがあってとっつき安い。日本の昔の4コマ漫画「小さな恋の物語」に通ずる感じがあって、ちょっとレトロなんだけど今っぽさもあるというか。

そうそう、とある私が尊敬するタイ人は日本の漫画で日本語を習得したとか。私もタイ語スキルアップに向けていっちょ漫画で勉強するか・・・

ウィスットポンニミット公式HP http://soimusic.com/wisut/index.htm (日本語もあり) 

 

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