L'espace by Mandarin Oriental @パラゴン

エンポリの正面.jpgバンコクにある高級デパートと言えば、エンポリアムとパラゴン。どちらも同じThe Mall系ですね。タイに来た頃は、まだエンポリアムしかなかったこともあり、しょっちゅう出掛けておりました。

BTSのプロンポン駅から直結の大きすぎない館内は見やすく、売ってるものの値段はともかくお手ごろデパート。場所柄もあるのでしょうが、いつ行っても日本人遭遇率の非常に高いデパートです。

その後2005年の12月にパラゴンができて最初に遊びに行ったときの感想は「でかい、広すぎる」。エンポリアムにはない高級外車のショールームや、水族館があったり。地下のレストラン街の規模にもびっくりしたものです。

しかし、足繁く通ううちに今ではすっかりパラゴン派。結婚してトンローから郊外に移ったこともありますが、サイアムの方が行きやすい。車で行く場合は多少周辺の渋滞があるものの、我が家では裏の手を使います。

この右奥にサイアムセンター駐車場.jpgそれは何かというと、「パラゴンの駐車場には入れない」。パヤタイ方面から走ってきて、サイアムディスカバリーの駐車場に入って、更に奥のサイアムセンターの駐車場に車を入れます。すると、ちょうどサイアムセンターとパラゴンの間にある、イベントなどを開催している広場に出ることができます。パラゴンの駐車場はかなり広いので、ともすると館内の入り口までけっこうな距離を歩く羽目になりますから、お隣サイアムセンターの駐車場を利用した方が賢明です。

さて、今日はパラゴンの中にあるカフェを紹介したいと思います。私も含めて、きっと多くのタイ在住の方がその存在は知ってはいるものの、未だ入ったことがないカフェではないでしょうか。

カフェの名前は「L'espace by Mandarin Oriental」。そうなんです、あのオリエンタルホテルが経営するカフェなんですね。

場所はM階、BTSの駅と直結している階にあります。先ほどのサイアムセンターとの間にある広場近くのメインエントランスから入った場合は、入ってすぐのホール(Hall of Fame)を右に、サイアム駅から繋がっている小さい入り口から入る場合は、エスカレーターのあるホール(Star Dome)を左側に回ります。

トッズやドルチェアンドガッバーナなどのヨーロッパブランドが立ち並ぶラグジュアリーエリア。そこのど真ん中にこのカフェは位置しています。通路のど真ん中にありながら、ある程度のプライバシーを保つように、ガラスとクリーム色の敷居はありますが、明らかに中でお茶をする人は通行人の目を意識しているに違いない。ということもあって、これまでなんとなく入るのを避けていたこともあるのですが。

パラゴンにはどのフロアにいても、あらゆる意味で人の目を引く人がいっぱい。有名人もよくいますし、一般人でもものすごい美人や、ものすごい髪の毛を盛ったマダムや、性別を超越してらっしゃる方々もよくいらっしゃいます。

上から見るとこう.jpg今回は、次の移動まであまり時間がない中とても喉が渇き、けども混雑している地下のレストランフロアに下りる気力がなかったため、こちらのお店に入ったわけですが、なかなかよかった。本家のThe Author's Loungeと似たような色調の椅子やテーブルが並んでいて、デパートの一角にいながらオリエンタル気分。

特筆すべきは飲み物の種類が豊富なこと。中でもお茶(100バーツ位から)の種類が豊富で、西洋の紅茶はもちろん、レモングラスなどタイのハーブを使ったものがずらっとメニューに並んでいました。それから、メニューで写真付きだったスムージー(150バーツ位から)には珍しいものがありました。一般的にスムージーといえば、スイカやバナナなどのフルーツ、もしくはバニラ、ミルクなどのシェーク物が多いのですが、ここはライチやパッションフルーツにヨーグルトを混ぜた低コレステロールを謳ったものなど、他には無いものが揃っています。

アフターヌーンティも楽しめます.jpgお食事系はアフターヌーンティはもちろん、高級食材を使ったお料理まであります。メニューにはフォアグラやロブスターの文字が並び、結構なお値段でしたね。

時間を気にしつつ周りを見渡せば、バンコクでそうそう見かけないエルメスの水色バーキンを親子で持ったハイソーなタイ人、おねえ言葉のお兄さんのグループ、日本人観光客もいました。普段は、外から中をちら見するこのカフェですが、中に入ってしまえばしまったで、外を歩く人たちを見るのも面白い。目の前にあるフェラガモに入って行く人、がやがやした中国人と思われる団体、駐在の奥様グループ、訳ありカップルなどなど、見てて飽きない光景が楽しめます。

次回は、時間に余裕のあるとき、わざわざ入ってみようかな。 

 

L'espaceのロゴ.jpgL'espace by Mandarin Oriental

営業時間:10:00-21:00(ラストオーダー20:30)パラゴン定休日以外は営業

ドレスコード:スマートカジュアル 電話:02‐610‐9840