au bon pain (オーボンパン)

オーボンパンコーヒー.jpgバンコクの至る所で目にするカフェのひとつ「au bon pain」。フランス語で「おいしい良いパン」という意味のこのお店、つい最近までてっきりフランスのカフェチェーンなのかと思っておりました。黄色と白を基調とした店内、店によっては可愛いソファがあったり、お客さんの外国人率が高かったり、ヨーロッパのカフェが発祥なのかと思いきや、実はアメリカのボストン出身だったのでした。

1978年にできたボストン1号店から始まり、現在はアメリカのほかにクウェート、日本、韓国、台湾、そしてタイにお店を広げており、総店舗数は250を越えるそうです。私が日本にいた頃は、まだ日本進出はしていませんでしたから、日本での格付けがどんなものかはわかりませんが、バンコクにおいては主要エリアには必ず、デパートにも入っている「パンがおいしい」カフェとして認識されています。

inside カフェ.jpg現在タイの店舗は全部で40店舗を越えるそうなんですが、タイ進出1店舗目はワイヤレス通りのシントーンビル店でオープンはなんと1997年。1997年って、BTS開通よりも前ということですよ。また、カフェ界の対抗馬スターバックスのタイ上陸よりも1年早い進出を成し遂げていたんですね。バンコクの街中を歩いていても、いい所にお店を出しているなと偉そうに思っていましたが、タイでの歴史は長く、外資カフェの先駆けでもあったわけなんです。

店構えABP.jpgさて、私は独身OL時代のオフィスがトンローだったため、トンローソイ15にあるJアヴェニュー店に実に足繁く通いました。店内と、屋外の両方に席がありますが、夕方仕事の後に友人との待ち合わせに外のテーブルに座っていると、タイの芸能人遭遇率も高いおしゃれスポットでした。また、タイに来て間もない頃は、日本から遊びに来る友人を連れて行ったりもしました。バンコクのカフェ文化を見せるというほど大げさではないものの、タイでカフェでまったりするとはいかなるものか、もともと日本でカフェというか喫茶店好きだった私が見せるのに、このau bon painは最適なんですね。

喫茶店という言葉を出しましたが、私がスタバより独立系カフェよりよっぽどau bon painを贔屓にする理由のひとつに「ドトールを彷彿させるから」というのがあります。コーヒーの味以上に、サンドイッチに感動を覚える、そこがドトールとau bon painに共通する魅力です。

では、例のごとく私の独断と偏見によるチョイスでメニューをいくつか紹介しましょう。

サーモンワサビベーぐる.jpgいきなり食べ物からいきますが、ここのベーグルはかなりおいしい。ベーグルとは、ドーナッツ状のバター、卵、牛乳を使わず小麦粉だけで作ったパン。ちょっと焼くと表面はカリッ、中身はもっちりで噛みごたえのある低カロリーなのにお腹にたまるパンです。寿司カウンターのように、ベーグルがびっしりキッチンに並べられていますが、種類が豊富。

Plain / Sesame / Cinnamon Raisin / Poppy seed / Whole Wheat / Cheese / Onion / Double Cheddar Jalapenoの全8種類のベーグルがあります。

私が好きなのは、この中のOnionベーグルを使ったサンドイッチ、「サーモンワサビサンド」です。もともとベーグルとサーモンの相性は良く、クリームチーズと一緒に食べるのが主流ですが、このサンドは胡瓜などの野菜とワサビクリームをたっぷり合わせてくれます。

タイの人は、私の家族も然りですが、ワサビの使用量が半端ありません。寿司を家ですると、一回でチューブが半分無くなるほど大量に使うのですが、そういうタイの人の舌にも十分応えるべくツーンとした辛さがこのサンドイッチには秘められています。まさか、トンローのカフェで泣くとは思わなかったわよ、位の辛さがあります。昔ドトールでよく食べたベーグルサンドイッチを彷彿とさせ、懐かしい思いの涙も出てきたりね。ベーグル以外にも穀物がびっしり入ったおいしい食パンで作るサンドイッチはどれも絶品です。

単品でもOKですし、セットにすると炭酸系の飲み物もしくはアイスレモンティが付きます。私はいつもアイスティを頼むのですが、もうちょっと酸味が欲しいかな。コーヒーが良い人は単品にして好きなコーヒーと合わせてもいいかもしれません。

パンに入ったクラムチャウダー.jpg2品目は「スープ」。種類はBoston Clam Chowder / Cream of Broccoli / Sweet Corn / Chowder / Cream of Mushroom / Vegetableの6種類で、クリーム系の最初の3種類はパンの器に入れることもできます。 中でも、クラムチャウダーのパン入りは絶品。パンの容量がかなりありますから、単品でしっかりお食事メニューとなります。くりぬいた蓋についてくるフカフカパンで中身を掬い、スープが減ってきたら旨みが染み込んだ器部分を解体してパクリ。たまりません。

シュークリームABP.jpgそして3品目 に挙げたいのが「シュークリーム」。ここのシュークリームを食べると、あなたのシュークリームの概念が打ち消されますよ、というくらい珍しい食感。サクサク感が全くない、高密度のもちっとした生地と、それに押しつぶされるように入っているクリームが、最初の一口目から口の中で見事に融合してうっとりさせてくれます。味はバニラとチョコレートの2種類。やみつきになる食感です。

飲み物は、現在シーズンメニューとして「マンゴースムージー」が出ていますが、パッションフルーツと一緒にスクイーズしているので酸味が効いている、ビタミンCたっぷりな味になっています。下の方に入っている甘くて赤いジェリーがお口直しになります。

コーヒー系は、ホットよりもフローズンタイプがお勧めですね。コーヒーは入っていませんが、Frozen Vanilla Creamなんかバニラシェイクみたいで爽やかです。

お腹空いてきたでしょう?

au bon pain、名前の通り本当にパンがおいしいカフェ。飲み物だけでなく、是非ともパンやサンドイッチを試してみてください。

au bon pain

バンコクの主要都市やオフィスビル、商業ビル、病院などに支店多数。詳しくは公式HPから。

http://www.aubonpainthailand.com/en/index.php (英語) 

 

 

 

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