ヴィサカブチャー(仏誕節)

急遽休日です.jpg5月のタイのカレンダーは祝日が多い。2日の月曜日はメーデーの振り替え休日、5日は国王即位記念日(ワン・チャット・モンコン)、そして明日17日の仏誕節(ヴィサカブチャー)。

カレンダー上は赤くなっていませんが、13日は春耕節(ワン・プット・モンコン)にあたり、一般企業はあまり関係ありませんが、官公庁が一斉にお休み。13日の金曜日から、土日を挟んで16日も政府によって休日とされましたから、17日まで5連休という人も多い。

タイでは「急遽この日は休日にします」ということがよくあり、祝日が木曜の場合は金曜日が、祝日が火曜の場合は月曜日がお休みとなることが多いですね。

旦那の友人に観光庁に勤める人がいるのですが、この5連休を利用して韓国に行っているのだとか。羨ましい。ところで、この5連休がある人で土日休みの人は、今月は月の半分しか仕事に行かなくてよい。政府はそこまで計算しているのでしょうか。まあまあ、難しいことは言いません。

さて、明日17日はタイの人、仏教徒にとってとても重要な一日です。

お釈迦様2.jpg仏誕節とは、お釈迦様が誕生した日であり、お釈迦様が悟りを開いた日でもあり、*入滅した日でもあります。この3つの奇跡が重なったこの日は、仏教上最も聖なる日であると言われています。

 *入滅:仏教用語で、釈迦、菩薩、高僧などが亡くなること。減度(涅槃)に入ること。

日にちは、毎年陰暦6月の満月の日で、今年は5月17日にあたります。仏教徒は朝から身を清め喜捨をし、白い衣装を着てお寺にてお経をあげ、説経を聞き、瞑想を行います。夜には、ロウソクを灯しながら、本堂の周りを右回りに3周歩き、心を静かにして祈ります。

我が家のある住宅街にも、明日の朝いつもより多くのお坊さんが托鉢に来るそうです。また、仏教の祝日は終日禁酒となりますから、酒類の販売が一切禁止。お酒が棚に並んでいても、一切売ってもらえませんし、お酒を出すパブやディスコなども一斉にクローズとなります。

明日は一日、タイ全土のお寺で仏誕節が祝われますが、こちらでのイベントが大変有名なものだそうです。

Visakhabucha's Day Walking Ceremony to Doi Suthep

Doi Sutehp.jpgDoi Suthep(ドイステープ)寺院はチェンマイ中心地から西へ約20キロほどのところにある、ステープ山の山頂に立っています。標高約1000メートルにそびえ立つ黄金の仏塔が有名な寺院は、1383年にクーナ王によって建立されたチェンマイの有名寺院です。

このお寺はチェンマイ郊外の一大名所であり、境内内まで続く306段の階段を登りきったところにある、標高1000メートル強にある境内からは、チェンマイ市街を一望できるすばらしい景色が楽しめるそう。ちなみに306段の階段はけっこうきついらしく、とても登れないという人にはケーブルカーもあります。

こちらで明日17日、本道の回りを歩く一般人も参加しての儀式が行われます。

詳しい情報は

チェンマイ観光事務所 0-5325-9365 0-5325-2557
タイ政府観光庁チェンマイ事務所 0-5324-8604 0-5324-8607

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