ニックネーム

名前.jpgタイの家にお嫁に来た頃、家族や親戚、ご近所の人たちに「ニックネームは何?」としきりに聞かれました。私の名前は、日本人はもちろん、音的にタイ人でも英語圏の人でも呼びやすい名前なので、昔からこれといったニックネームは無いと言ったところ、じゃあタイ語のニックネーム付けてあげるとあれこれ考えてくれた人もいました。

結局、今も本名を通していますが、タイ人はほとんどの人が「本名」と「ニックネーム」の2つを持っています。住民票やIDに載るのは本名ですが、家庭や学校、会社など日常生活ではニックネームで呼び合うのが普通です。

どうしてニックネームを付けるのかというと、本名が長いとか、子供を悪霊から守るため、とかいくつか理由があります。本名は、お坊さんや年長者に付けてもらうことが多いのですが、大概長くて呼びづらい、そして綴りがややこしい。私の子供の本名には素晴らしい意味が込められているのですが、普段呼ぶ名前にしては長すぎる。旦那をはじめ、タイの家族全員も、やはり本名はやたらと長く、日本人の私にとっては覚えるのも大変だし、発音だって不安。

タイ人にとっても、本名となると聞いただけでは綴りがわからないという場合もあります。旦那と買い物に出かけて、家電や家具など大きな物を家に配送してもらうことになった場合、送り先に書く本名は口で言っただけでは正確なスペルを書いてもらえません。一字一字説明するか、旦那自身が書くか、ニックネームでいいとするか。これは日本語でも同じことで、例えば男性の名前で「タクヤ」だった場合、拓哉なのか卓也なのかとかね。

ゆき.jpgさて、「私にはニックネームがなくて、小さい頃から本名で通していた」と言うと、必ず返ってくるのは「じゃあ、名前の意味は?」という質問。これまた難しい。「ゆき」「まこと」という名前だったら、名前自体に意味があるので説明しやすいのですが、私の名前は父親の名前の漢字から一文字もらって付けられた名前。そうなると、漢字一文字一文字に意味があるということ、また漢字には音読み訓読みがあって・・・などと説明していると自分でもわからなくなってきますが、日本の名前というのは「意味」より「由来」に重点が置かれているように思います。

私のように親の名前にあやかっていたり、生まれた季節に因んでいたり、または親の願いが込められていたり。2010年の人気名前ランキングを見ると、男の子は「大翔(ひろと、やまと、など読み方は様々)」女の子は「さくら」が一位だったそうです。

タイ語の名前において「意味」が重要だと言いましたが、これが「ニックネーム」となると、更にわかりやすいものとなります。本名には仏教の教えなどちょっと知性的な単語から派生したものが多いのに対し、ニックネームは物の名前がそのまま使われます。

宝石.jpg女性で多いのが「ジアップ(ひよこ)」「オイ(さとうきび)」「プロイ(宝石)」など。男性は「プー(蟹)」「マイ(絹)」「トン(木)」などがあります。

豚.jpg日本の感覚で言うと、ニックネームは本名を省略、または呼びやすくしたものが多いですが、タイでは子供を災厄から守るという理由で自然界にあるものをそのままニックネームに用いることが多いようです。ですから、ほかにも「ファー(空)」「ガターイ(兎)」「プン(蜂)」などもあります。また、小柄だったから「レック(小さい)」、太っていたから「ムー(豚)」、お人形のように可愛いから「トゥカター(人形)」という、大人になってもそのまま使っていいんでしょうか、と思ってしまうニックネームもあります。

ところが、ニックネームにも流行があるようで、30代以上の知り合いには上に書いたようなものが多いのですが、20代の友人になると「アー(Art)」「エー(A)」「ケーク(Cake)」など英語から引用されたもの、「Meji(日本のお菓子メーカー)」という日本語から発するものもあります。これに対し、タイの文化省は「タイ本来のニックネームの伝統」を守るため、なるべくタイ語の名前にしましょうと奨励しているようです。

ガッちゃん.jpgそれでも、私の子供の友人の名前を見ていくと「ビーム(Beam)」「ジープ(車のJeep)」「エーロー(Arrow)」など英語系が多いですね。

驚いたのが「ガッチャン」、どっかで聞いたことがあるなあと思ったら、タイで人気の日本のアニメ「Dr.スランプ」に出てくるガッちゃんがそのままニックネームに採用されてたのでした。

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