タイで暮らす日本人

Fuji super.jpg昨日は昼間からスクンビット→サイアムとバンコクの中心地を歩いていたのですが、いやあ日本人の多いこと、多いこと。ちょっと遅いお正月休みで観光に来ている人たちも見かけましたが、在タイらしき日本人は本当に多い。

うちの旦那なんか、知り合った頃よくトンローで落ち合っては「ここは日本みたいだ」と言ってましたからね。日本料理レストラン、居酒屋、日系美容室、日系学習塾、日系クリーニング、日系スーパー、日系書店などが、日本語看板を連ねる街並みは、確かにリトルジャパンのよう。

ところで、タイには実際どれくらいの日本人がいるんでしょう?

Newsclipウェブ版より

在タイ日本大使館によると、2010年10月時点の在タイ邦人(在留届提出者)数は4万7251人(2009年4万5805人、2000年2万1154人)で、前年から約3%増加した。

スクンビット.jpg内訳は▽民間企業関係者及びその家族3万5019人▽報道関係者及びその家族203人▽自由業関係者及びその家族1819人▽留学生・研究者及びその家族2285人▽政府関係者及びその家族668人▽その他6238人▽永住者1019人――。

 都県別では▽バンコク3万3967人▽東部チョンブリ3403人▽北部チェンマイ2651人▽中部パトゥムタニ1038人▽中部アユタヤ874人▽中部サムットプラカン676人▽南部プーケット606人▽中部ノンタブリ495人▽東北部ナコンラチャシマ442人▽東部プラジンブリ384人▽東部ラヨン373人。

 大使館の数字に在留届の未提出者は含まれておらず、在タイ邦人の実数はこれをかなり上回るとみられる。

今回のデータでも3%増加したとありますが、タイに移り住んでくる日本人は、年々増えています。

コミュニティ.jpgタイで暮らす日本人には主に「駐在」「留学」「ロングステイ」」「現地採用」などの形態で滞在しています。「駐在」は主に一般企業や団体に属している人が、会社もしくは団体の意向でタイに送られた場合。この対向にいるのが「現地採用」で、自らの意志でタイでの就職を望んだ場合となります。留学とロングステイも自らの意志でタイでの生活を選んでいますが、就業しないという点で現地採用組とはまた異なってきますね。

タイに魅せられ、3年回で10回通って「これは住むしかない」と、友人曰く吸い込まれるようにタイにやってきた私も、もと「現地採用」。今はタイの家族の一員となったため、どこにも属していませんが、それでも日本人のあらゆるコミュニティに参加しています。

旦那さんがタイ人の奥様グループ、ワインを通して知り合った駐在家族、タイの私立大学にMBA取得を目指して留学している同い年の女性、フリーのプログラマー、バックパッカー上がりで今は衣料品の輸出をしている人、こっちで芸能プロダクションを起こした人、チェンマイには母の知人夫婦がロングステイ生活していますし、いろんな形態でタイに滞在している知り合いがいます。

そんな彼らを通して思うのは、「タイじゃなかったら知り合えなかったかもしれない」ということ。いくら日本人が多いとはいえ、やっぱり外国であるタイにいるわけですから、外国人である日本人同士が知り合いになりやすい。極端に言えば声を掛けやすい。日本にいるときよりも、私自身も含めて、オープンでフレンドリーな日本人が多いような気がするんですね。なので、相手の見かけがどうだろうととりあえず声をかけるところがあり、上は70歳近い会社経営のおじいちゃんから、下は留学中の18歳のギャルまで、私の友人の輪は老若男女問わず状態。

コミュ.jpg以前アソークの韓国人街で、あるカップルに英語でスパの場所を聞かれて、「ひょっとして日本人ですか?」と聞いてみたらやはりそう。立ち話から意気投合し、その次にタイに来たときは私の友人も交えて飲みに行ったり。

このほかにも、日本人経営のバーに行くと「ああ、どうもどうも」と知り合いに遭遇、よくよく話してみたら一緒に行った連れもその知り合いと仕事で繋がってたとかなんとか。そうでなくても、知り合いの知り合いだったりなんかして、とにかく輪がぐんぐん広がっていくのが、タイの日本人社会の特徴かもしれません。

ところで、日本語には人をグループ別けする言葉が多いように思いませんか?「コギャル」「4大卒女子」「負け犬」「ニート」「セレブ系」「山ガール」「草食系男子」「カツマー」とかとか。更に、コミュニケーションにおける「KY」という言葉があったり、「女子会」「リア充」、昨年の新語大賞にもノミネートされた「イクメン」とか「無縁社会」とか。

タイにいると、はっきり言ってそんなの関係ない。少なくとも私に関しては、自分のことを勝手にカテゴライズする日本語から解き放たれて自由に友人・知人関係を築いています。まあ、それにしても大好きなタイでタイの家族と生活しつつも、大切な日本人の仲間がたくさんいる、幸せなことだと思う一方で、日本で独身1人暮らしOLしてたときの私と全然違うなと感じたり。これも私を虜にしたタイマジックのひとつなんだろうねえ。

コミュニティ2.jpgさてさて、私の話が長くなっちゃいましたが、前述のNewsclipからの記事によると、約4,7万人の日本人がいるとのことですが、これは「わかっているだけで」つまり「大使館に在留届けを提出している人」だけの人数となります。私の友人にもちらほらいますが、日本の住民票は抜いてきたのに、在留届を出してない人がいます。これらの人をトータルすると、「在タイ日本人は、10万人はいるんじゃないか」という話もあり。都心を歩いていると本当にそれくらいいるんじゃないか、という感覚になりますけどいったい本当のところはどうなんでしょ。

次回は、タイに住んでいる日本人は必ず届ける必要がある「在留届」について書いてみたいと思います。

 

 

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