ガネーシャ

置物.jpgまだタイに住む以前のこと、私と同じくタイ好きな友人がお土産にある置物を買ってきてくれました。当時は何の像だかもわからず、「アジアっぽくていいな」と玄関にある棚の上に、お花やフィギュアと飾っていたのですが、なんとなく運をもたらしてくれるような、そんな気配を感じておりました。

その置物は小ぶりでしたが、石でできているため重たく、いざタイに移住が決まったときには写真だけを持ってきたのですが、結婚後その写真を見た夫が「これは、いい像だ」と両手を合わせているじゃないですか!なになに?

今も実家のどこかに祭られているだろうその置物は、実はただの置物ではなく神様だったんですね。

その名はタイ語で「プラピッカネー」、日本人にとっては「ガネーシャ」と言った方がピンとくるのではないでしょうか。

ウィキペディアによると

isetan.jpgガネーシャとは、ヒンドゥー教の神の一柱。その名はサンスクリットで「群衆(ガナ)の主(イーシャ)」を意味する。

太鼓腹の人間の身体に 片方の牙の折れた象の頭の顔をもった神で、4本の腕をもつ。障害を取り去り、また財産をもたらすと言われ、商業の神・学問の神とされる。祈祷を始めとして、あらゆる開始にあたってまずガネーシャに祈りを捧げると良いとされる。インドのマハラシュトラ州を中心にデカン高原一帯で多く信仰されている。

なるほど、それで夫がとても大事そうに私の写真を崇めていたわけです。

絵2.jpgタイにはガネーシャを祭ったお寺や祠がありますし、また小さいペンダントタイプのものも人気があります。商業、学問のほかには芸術の神としても有名で、知り合いのタイ人のピアニストは常に大きなガネーシャのペンダントを付けています。

どうも私はこのガネーシャに縁があるようで、思い起こせば20歳過ぎの頃よくガネーシャがでっかくプリントされたTシャツやタンクトップを好んで着ていました。エスニックブームだったせいもあるのでしょうが、ムゲン堂や大中などのアジア雑貨を取り扱う店でガネーシャに出会っては即買い。当時、ガネーシャの意味はおろか、ガネーシャという名前すら知りませんでしたけど。

小さなペンダント.jpgその後、例のお土産を愛で、結婚して子供が生まれたときに、親子でセットで金のガネーシャの小さいペンダントをもらいました。お寺に行くときや、大事な用事がある日(と言っても、子供の運動会とか)、日本へ一時帰国するときや、特別な日には必ず付けています。私の旦那も少し大ぶりのものを、仕事に行くときは必ず付けています。

このペンダントを身に着けるときは、まず両手でガネーシャの部分を包み込み、お祈りをします。「安全運転できますように」「いい仕事ができますように」「飛行機が無事飛びますように」などなど、その日ガネーシャに守ってもらいたいことを祈ります。

家に戻り、ペンダントを外すときも同じように手で包み、今日一日守ってもらったお礼を言ってから保管します。保管場所は、できるだけ高いところが理想的です。仏間や、仏像などを祭っている近くだと尚良いそうです。

伊勢丹前.jpgバンコクの都心で最も有名なガネーシャといえば、伊勢丹前。24時間いつでもお参りすることが可能です。

悪いことから身を守ってもらう、或いはアーティストがインスピレーションが授かるのをお願いしに来るそうで、ミルクや果物、黒ゴマなどの供え物が置かれています。

ちなみに伊勢丹前には2つの象がありますが、右側がこのガネーシャ。左側は、以前日本のテレビ番組でも取り上げられ話題となった、恋を叶える神様プラ・トリムーラティが祭られています。

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