BTSの区間がまた延びます

BTS1.jpg現在のBTS(高架線)はオンヌット駅からモーチット駅までを繋ぐスクンビットライン、ウォンウィアンヤイ駅からナショナルスタジアム駅を繋ぐシーロムラインの2つの路線を走っています。

1999年の開通から11年、バンコク都心の交通渋滞を見下ろし、人々の重要な足となってきました。昨年5月には、チャオプラヤー川手前が終着駅だったシーロムラインが、とうとう川を越え、ウォンウィアンヤイ駅まで延長されました。電車で橋を渡りながら、有名5つ星ホテルや寺院を眺めることができるちょっとしたビュースポット。総武線から見える川原でランニング、草野球とはまた違った眺めが楽しめます。  

先日ウォンウィアンヤイ駅まで乗車する用事があったのですが、久しぶりに乗ったシーロムラインの電車が新しくなっていました。外観は大きく変わらないものの、車内の椅子やつり革のバランスが微妙に違います。つり革が少し低くなり、ヒールを履いていた私のこつんと頭にぶつかりました。それから、路線案内が電光掲示板になっていたのですが、これは旧車両と大きな違いですよね。

BTS2.jpg開通当初からの車両は、なんとポルシェデザインとシーメンス社による共同開発。モニター完備、プラスチックシート、弱冷房なんてありえないキンキンに効かした冷房など、初めて乗ったときには「近未来的な電車」に感じられたものです。乗客はインターナショナルで機械から流れるアナウンスもタイ語と英語。車内での飲食も禁止されています。

近未来的であると同時に、なんとなく無機質な感じ。女子高生がスナック菓子を食べながら化粧をし、男子高生がつり革で吊り輪やっちゃってる夕方の青梅線とか、終電間近の酒臭い山手線車内とか、そういう人間っぽさが一切ないのもBTSの大きな特徴ではないでしょうか。

BTS3.jpgところで、この新車輌は中国製とのことですが、最近よく止まっているそうで・・・

タイ通より

高架鉄道スカイトレイン(BTS)を運営するバンコク・マス・トランジット・システム(BTSC)は、最近不具合が多発しているBTSシーロム線の車両について、一部に中国の長春軌道客車製の新型車両を導入したことが原因であると発表した。

 新型車両を導入したところ、以前から利用されてきた独シーメンス製の車両を妨害する電波を発していたことが原因だったとし、すでに対応したことから、今後不具合が発生することはないとしている。同社経営陣は、新型車両の導入テスト期間が、短すぎたことが問題だったと明かしている。

 

チャオプラヤーを渡った先のトンブリー地区から都心に仕事に出かける人は多く、ラッシュアワーのシーロム線はめちゃ混みです。乗り継ぎ駅となるサイアム駅のホームには長い長い行列ができ、ようやく乗れてもすごい人口密度、二つ目のサラデーン駅で多少降りる人がいるものの、オフィス街のあるこの駅から乗ってくる人も多く、東京に負けないぎゅう詰め状態となっています。ですから、シーロム線が故障で止まっちゃうと大変なことになるんです。

さてこのシーロムライン、ウォンウェンヤイの先にもぐんぐんと線路を伸ばす工事を行っていて、電光掲示板型の路線図には新しい駅名がすでに載っていました。終着駅はバンワー駅。2011年の12月完成目標とのこと。

ロットファイマハナター.jpgまた、来年にはスクンビットラインのオンヌットの先の開通が正式決定されました。オンヌット駅-バーンチャーク駅-プナウィティ駅-ウドムスック駅-バンナー駅-ベーリング駅までの約5,3キロが、2011年の夏に開業予定です。

バンコクの西の郊外、東の郊外に路線が広がり、乗客も更に増えることが予想されます。乗客が増えれば、毎朝通勤電車で会う顔見知りができ、そのうち恋心が芽生えてとか、昔バレンタインの井の頭線でチョコを渡しそびれたことなんか思い出したり。なんて想像は、やはりタイ人もしていたようで、昨年公開された映画「ロットファイマハナター」は大ヒット。

車内だって恋愛の舞台になるんですよ。こないだ乗った夜のシーロム線でも、そんなチャンスを伺っている様子の人を見ました。胸元が大胆に開いた服を着た背の高い女性が、ポールダンスでも始めちゃうんじゃないの、ってな感じでちょうど棒(ドアとドアの間に、転倒防止用に掴まるための棒がある)の所でセクシーポーズとってる、なんて大胆な!思ったらオカマでした。すごいもの見ちゃいました。これも、タイのいち風景なり。

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