AJ(タイのオーディオメーカー)

ルームシアター.jpg3年前に購入した、某韓国メーカーのホームシアターならぬルームシアターのどうも調子が悪い。ルームシアターとは、重低音専用を含む3つのスピーカーが付いた、ホームシアターよりも迫力感にかけるけど、でも立体感のある音を再現してくれる音響システムのこと。

音はいいのだけど、CDやDVDを縦に入れるタイプのプレーヤーの読み取りが悪くなっているようで、VCDは5枚に1枚、DVDだと3枚に1枚はBAD DISCと表示され再生不可能。BADはどっちだよ、と思いつつも修理に出しても時間とお金が掛かることを思えば、新しいプレーヤーを買った方がいいかもね、と現在旦那と協議中なんですが・・・

SONY、Panasonicなどの日本メーカー、PHILIPSなどの外国メーカ、そしてタイのメーカーのどれがいいかということを話し合ってきましたが、今回は「タイのDVDを見るなら、やっぱりタイの機械にしよう」ということで、現在AJというメーカーが有力候補に挙がっています。

AJのロゴ.jpg この二文字を、タイの家電量販店やスーパー、或いはテレビCMで見たことがある人も多いと思いますが、正式名称「Crown Tech Advance」という2002年に設立されたタイの家電メーカーです。

主な商品はDVD、VCDプレーヤーとホームシアターです。

ちょっとここで、VCDについて解説。

VCDとは、Video CDの略。見た目はDVDと変わりませんが、価格はDVDより3割ほど安い。ですが、音声や字幕を選んだり、チャプターを飛ばしたりすることができず、昔のビデオがそのままCDに焼かれたというようなイメージです。

PINGU Vcd.jpgタイではこのVCDが非常に普及していて、映画、アニメ、カラオケなど通常のCDショップで売られています。子供がよく見ている、海外のアニメや子供番組もほとんどVCDですが、「忍者ハットリくん」「The Magic Schoolbus」なんかもタイ語音声のみです。

このVCD、CDの物理規格を映像記録に転用したものであるため、安く作れてしまうそうで、DVDが登場する前からタイのみならず香港、フィリピン、台湾などのアジア地域で広く普及していました。

DVDがだいぶ普及した現在でも未だに需要があるのは、海賊版VCDが多く出回っているため。VCDには、コピーガードもリジョンコードも導入されていないために、簡単にコピーができてしまうそう。我が家のVCDコレクションの中で、CDショップで買った「PINGU」は98バーツ、OL屋台で買った「パーマン」が49バーツ、カルフールで大量に売られていた「パン君とジェームス」に至っては1枚29バーツという破格でした。単なる値下げなのか、海賊版なのか、どこで買ってもよくわからないのが現状ですが、この手のVCD或いはDVDというのは、有名メーカーのプレーヤーでは読み取り不可な場合があります。タイに来て最初に買った日本メーカーのプレーヤーなんか、ほとんど受け付けず。

cm.jpg冒頭で、「タイのDVD、VCDはタイメーカーのプレーヤーで」と書きましたが、そういうことなんですね。AJのテレビコマーシャル、現在は小さくても迫力ある重低音の魅力を打ち出したミニコンポのものが流れていますが、数年前に「AJで観たら、VCD、DVDが途中で止まったり、突然コマ送りになったりしません」という、暗に「海賊版を観るならAJで」と言っているものでした。日本だったら加山雄三レベルのタイの大御所俳優がイメージキャラクターのようですね。

Micro compo.jpgミニコンポでも、重低音スピーカー付属、メモリーカードやUSBはもちろん、コンポ本体に小さい液晶が付いているものもあったり。旦那と、これで十分なんじゃないかと、やたらとでかい某韓国メーカーの機械を尻目に、AJへ乗り換える気持ち満々でおります。

他にもMP3や携帯電話の取り扱いもあり。携帯は、店頭で見かけたことがほとんどありませんが、テレビ機能が充実しているらしい。そういえば、私の携帯も某韓国メーカー。コンポがよかったら、携帯も乗り換えてみる?

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