第16回アジア競技大会、開催間近

FIFAワールドカップが終了してもうすぐ4ヶ月。日本が予選を勝ち進んでいるときは、「アジアの星」とばかりにタイ人は日本チームを応援していました。日本がパラグアイに負けた翌日は、会う知り合い全員に「日本は本当にがんばった、感動したよ」と言われたものです。しかし4ヶ月も経てば熱も冷めるというわけで、ワールドカップ以外の試合は、じっと見ることができない私に至っては、そういえば今年はどこの国が優勝したんだっけ、とあれだけ盛り上がったくせに忘れる始末。

タイ人もそうかというと、そうじゃないんですね。タイのサッカーチームはまだ世界レベルではないですが、リーグ戦は行われていていますし、テレビの中継もあります。そもそもタイではサッカーへの関心が強く、特にイギリスのプレミアリーグ人気は絶大で、ワールドカップが終了しても引き続きサッカー熱の冷めない、特に男性は多いようです。

私の義理の弟なんか、お金貯めて贔屓のリバプールを応援しにリバプールに行ったくらいですからね。大きな試合のある日は、スポーツバーに行くようで、彼女と真っ赤なユニフォームで現れたときは、すっかり赤シャツ軍団の一員になったのかと思ったほどです。

Logo.jpgさてさて、前置きが長くなりましたが、現在再びタイではサッカー熱が盛り上がっています。というのは、すでにサッカーの予選はスタートしている、第16回アジア競技大会が開催間近なんですね。今回は45カ国が参加し、11月12日から25日まで中国の広州で開催されます。

このアジア競技大会というのは、インドの提唱により始められた、アジアの国々のための総合競技大会。アジアオリンピック評議会(OCA)が主催するため、アジア版オリンピックとも言われています。1951年のインド・ニューデリーでの開催からスタートし、オリンピックと同じ4年毎の開催、日本が開催地になったことも2回あります。また、開催地ではタイのバンコクが過去4回と最多で、それだけにタイでの盛り上がりは日本にいるときより感じられるのかもしれません。

マスコット.jpg競技種目は、アジアの地域性を活かし、オリンピックにはないセパタクロー、空手、軟式テニスから、水泳、野球、ボーリングにローラースケートと幅広く、また今年から囲碁が新種目として加わりました。囲碁がスポーツって、どんな必殺技が出るのか知りませんが、時差の少ないアジア内での開催、老若男女が飽きずにお茶の間観戦を楽しめる内容となっています。

日本もいくつもの種目に参加しますが、日本とタイの両国で注目が高いと思われるサッカーについて少し詳しく紹介すると、日本からはU‐21が参戦。中国、マレーシア、キルギスとともにグループAで予選を戦います。日程は次のとおり。

11月 8日(月)19時(時間はいずれも日本時間)日本3-0中国

11月10日(水)16時 日本VSマレーシア

11月13日(土)19時 日本VSキルギス

となっています。最終決勝戦は25日(土)の19時スタート。

ちなみにタイは、モルジブ、オマーン、パキスタンと同じグループF。タイ国民のプレミアリーグ好きがよく現れていると思うのですが、元マンチェスターユナイテッド所属のブライアン・ロブソンが2009年の9月よりタイ代表チームの監督を務めています。7日に行われた初戦となるパキスタン戦は6対0で快勝、先ほど終了したオマーン戦は1-1の引き分けでした。

なんてことを書いていたら、冷め切っていたサッカー熱に再び火が灯ったような気がしました。ちなみに、第16回目の今年のキャラクターは5匹の羊だそうで。タイではTVタイで8日から25日の閉会式まで放送します。各試合の結果はアジア競技大会のHPからもチェックできます。

大会公式HP:http://www.gz2010.cn/en

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