エアポートリンクに改善策

東京の路線図.jpgどこへ行くのも電車地下鉄生活だった東京出身の私。タイに来て現地採用のOLをしていたときは、会社もアパートもトンロー。通勤はもっぱらバイクタクシーで、週末に出かけるときはBTSとMRTを利用。どうしても東京にいた頃からの癖で、電車が走る範囲内で動き回っておりました。

友人の中には、BTSの駅からバスを乗り継いでタイ人しかいないようなローカルエリアに出かける人もいましたが、私にはまだ無理だわなんて思ってるうちに、バンコクの端っこに住む旦那と出会い結婚。超スクンビッターだったのに、BTSもMRTもとても届かないド郊外暮らしとなりました。

そうなると当然、どこへ行くのも車。スクンビットよりも空気はおいしいし、人は少ないし、自然はいっぱいだしで、その後子供が生まれて子育てをする生活には持ってこいなんですが、子供が大きくなってくるとやっぱり都心に出かけたい。

BTS光ってるわよ.jpg子供が学校に行っている間に、同じタイ人夫を持つ日本人妻グループとランチに行ったり、子供が休みの日には一緒に都心のデパートに出かけたり。

私がタイに移り住んでから、ずいぶんBTSが伸びたおかげで、最寄り駅までちょっとタクシーで行ける環境が整い、旦那抜き、車無しでのお出かけが自由になってきました。バスや乗り合いバンなど、ほかにも交通手段はありますが、電車慣れした私はやはり電車の旅が好き。他の乗客との距離感がいいし、渋滞も無いしね。

またスワナプーム空港と市内を結ぶエアポートリンクができたおかげで、ローカルなんだけどちょっと素敵ショッピングモールにも遊びに行けるように。スクンビットよりだいぶ外だけど、郊外の高級住宅街に住むマダムをターゲットにしたようなモールは、おいしいレストランが多い。

バンコクの電車事情がだいぶ改善、進化されてきた恩恵に預る一方で、その利便性が崩れるとたちまち不便になって腹立つこともありました。

最近も3日連続で、BTSのスクンビット線とシーロム線が相次いで故障。

以下2件ともNewsclipウェブ版より

4日朝、バンコク高架電車BTSのシーロム線で信号システムが故障し、午前8時15分から45分にかけ、運行が停止した。BTSは2日にスクムビット線、3日にシーロム線で故障が起き、一部路線が不通になった。

 BTSは故障の頻発について、8月12日開業予定のスクムビット線延伸区間(オンヌット―ベーリン、5・3キロ)のシステムチェックの影響としている。

私を含む足止めを食らった人には迷惑な話ではありますが、前向きな故障というか、なんと言うか。そうなんです、今年の母の日8月12日にスクンビット線が延長、オンヌットの先に伸びます。これでバンナーに行きやすくなる。バンナーには既に、セントラルプラザなどがありますが、今後IKEAなどが入る大商業施設メガバンナーができる注目エリア。BTSで行けるとなると便利ですよね。

それから、数ヶ月前からシーロム線が4両編成となり、トンブリ地区に住む人で混雑する朝晩の通勤ラッシュに対応しているそうですが、こないだ乗ったらなぜか一部の扉にテープが貼られ開かないし。エアポートリンクも、久しぶりに乗ろうとしたら「1時間以上の遅れが生じています」だし。

BTSは乗客を確実に伸ばしているそうですが、まだまだ大赤字のエアポートリンクが改善策を打ち出したそうで。

速さが自慢のエアポートリンク.jpgバンコク都内と郊外のスワンナプーム国際空港を結ぶタイ国鉄(SRT)空港線(エアポートリンク)は6月1日から年末まで、空港駅と都内のマカサン駅(シティターミナル)をノンストップで結ぶ「エクスプレス(特急)」の運賃を現在の片道150バーツから片道90バーツ、往復150バーツに引き下げる。

 また、6月1日から、「エクスプレス」を都内の終点であるパヤタイ駅と空港の間でノンストップ運行する。1時間に1本で、所要時間は約18分。

 「エクスプレス」は20分おきと本数が少ない上、交通の便が悪いマカサンが起点。バンコク都内から空港までタクシーを利用した場合、所要時間は30分から1時間程度、運賃は300バーツ程度で、マカサンまでタクシーで移動することを考えると、「エクスプレス」は所要時間、運賃、手間のいずれの面でも魅力が乏しかった。

 パヤタイ駅はバンコク高架電車BTSと接続しており、「エクスプレス」の乗り入れで、利便性が増す見通しだ。ただ、1時間に1本という運行間隔はニーズに対応しているとは言い難く、利用者の急増は期待できそうにない。

可愛い路線図.jpgエアポートリンクは全長28キロ、全8駅で、スワンナプーム空港とバンコク都内を15―30分で結ぶ。計画から数年遅れで昨年8月に正式開業したが、利便性の低さや貧弱な設備などで乗客数が伸び悩み、毎月1億円程度の赤字を垂れ流している。5月1―8日の1日の平均乗客数は各駅停車の「シティライン」が目標の4万4000人に対し2万8230万人(1月実績3万1380人)、「エクスプレス」が目標の2200人に対し520人(同680人)と低迷。3月27日―4月1日には部品不足で「エクスプレス」が運休するという信じ難いトラブルも起きた。

速さが自慢のエアポートリンク、下に走るモーターウェーや高速、ペッブリー通りの渋滞を見ながらすいすい走るのが気持ちよいエアポートリンク。しかし、乗客数は伸び悩み、空港からの観光客の足にはあまりなっていない。

電車社会東京からやってきた私からすると、ホームが狭い、階段が不便なところが残念。特に、パヤタイ駅は乗降客でごったがえしている上に、スーツケースを引いた空港からの客がエレベーターを探して右往左往。電車を降りてからも、早い移動が可能になるといいのですが。がんばれエアポートリンク!

 

 

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