吉野家がタイにやってくる

とろける.jpg日本にいた頃、よく牛肉を食べていました。アスパラやピーマン、レタスなどちょっとしゃきしゃき系の青い野菜と炒めたり、シチューやカレーの具に大きな塊を使ったり。豚肉よりも低カロリーで、鶏肉より旨みが多いことから、日本の実家で肉と言えば牛肉、というくらいよく食べてました。

また、外で食べる牛肉は高級料理。小さい頃、お父さんが「今日はビフテキ食べに行くぞ」とか言ってたなあ。知ってます?ビフテキとはビーフステーキの略。今も通じるのだろうか。しゃぶしゃぶ、すき焼きも牛肉。焼肉も牛肉がメイン。ああ、西麻布の遊玄亭が私を呼んでいる・・・

ところがですよ、タイに来てからというものの、牛肉をめっきり、本当にめっきり食べなくなりました。なぜなら、タイ人は牛肉をあまり食べないからなんですね。中華系の家庭は特にその傾向が強いようで、食卓に上がる肉といえば鶏肉もしくは豚肉。スーパーに行っても、鶏肉、豚肉コーナーは広いスペースを確保しているのに、牛肉売り場はその半分以下。

牛の群れ.jpg旦那に聞くと「牛がかわいそうだから食べない」らしい。まあ確かに、我が家はど郊外にありますから、ちょっと大きい道路に出ると牛が放牧されている。そんな光景を毎日見てりゃ、牛を食べる気にはならないのかもしれない。

でも、スクンビットのとある焼肉屋さんに行ったときは、「おいしい、おいしい」と何皿も平らげ、牧場経営のステーキレストランでは分厚い牛肉を噛み千切り。ちょっと矛盾してるんですけど、牛肉は家で自分で調理してまで食べない、ということなんでしょう。

話を日本の牛肉料理に戻して、先ほどは高級牛肉について少し触れましたが、日本の食事で牛肉と言ったら「牛丼」を忘れてはいけません。薄い牛肉スライスが、甘辛のタレにまみれてご飯にどんと乗っている牛丼。ところが牛丼屋というのは女子にとっては非常に入りづらい。外から店内丸見えのカウンター席だけ。とても、女友達と談笑しながら食べる雰囲気じゃないわけで、それでも男友達に連れてってもらったり、お持ち帰りで食べるあの味は魅力たっぷり。

さて、この度元祖牛丼の店「吉野家」がタイにやってくることになりました。

吉野家ロゴ.jpgNewsclipウェブ版より一部抜粋

吉野家ホールディングスは10日、タイの流通大手セントラルグループの外食部門セントラルレストラングループとフランチャイズ契約を結んだと発表した。今年8月にタイ1号店をバンコク都内に出店し、5年以内に10店舗を展開する計画。吉野家は1990年代に一度タイに進出したが、1997年のアジア通貨危機後に撤退していた。

 タイでは中国系タイ人などの間で牛肉を食べない習慣があるほか、具を飯にかける屋台料理が発達し、牛丼の浸透には障害が多い。しかし、3年前に日本人がバンコクに出店し、ロゴや店構えが吉野家にそっくりとして話題を呼んだ「牛野屋」は、在住日本人のほか、タイ人の若者からも支持を受け、現在3店舗を展開するなど好調だ。

牛丼.jpgかつて一度進出していたとは初めて知りましたが、セントラルグループと組んだとは、やりますね、吉野家。それだけで、今回の進出は将来安泰なのでは。

「牛野屋」は5回ほどタニヤ店に行きましたが、実に忠実に日本の牛丼の味を守っている。カウンター席ですが入り口に背中を向けて座るのと、タイだしというのとでけっこうよく利用しています。

大戸屋やリンガーハットがタイではちょっと高級レストランに昇格しているように、吉野家も日本よりもおしゃれで、女性でも安心で、かきこまずにゆっくりと食べられる店になるといいな。そしたら、通います。

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