おいしい春雨料理

春雨.jpgタイに来て食べる機会が増えた食材のひとつが「春雨(タイ語でウンセン)」。春雨は緑豆から作られる透明の乾麺で、主にアジアの料理に使われる食材です。日本ではどうやって食べていたっけ?と思い出しても、鍋料理、きくらげや野菜と和えた中華風サラダとダイエット用にと麺を春雨に置き換えたカップ麺くらいしか思いつかない。そうそう、春雨=食べても太らないイメージが強かったですね。それから、鍋料理では最後に入れないと溶けちゃう具材でもあった。

ところが、タイに来て春雨を食べる、食べる、実によく食べるようになった。全然ダイエット食じゃないタイの春雨。確かに春雨自体のカロリーは低いけれど、油や旨みとの絡みがいいもんだから、炒めたり、揚げたり、和えたり。ということで、今日はおいしいタイの春雨料理を紹介しましょう。

クンオップウンセン.jpg春雨料理で私が一番好きなのが「クンオップウンセン(海老と春雨の香草蒸し)」です。シーフード料理を食べに行ったら絶対に頼む一品。

写真のようなステンレス鍋或いは土鍋で作って、鍋ごとドンと出てくるのですが、作り方は香草と香辛料たっぷり入れたスープで、春雨と海老を蒸すだけ。にんにくゴロゴロ、黒故障は粒ごと、ネギや生姜なども入れ、しょうゆ味に近いため、日本人の舌にとっても合う一品です。

写真のように大きな海老(クン)のほかにも、カニもありますが、いずれにしてもおいしいエキスが下の春雨にしっかりしみこんで大変美味。主役は海老、カニなんでしょうが、春雨の方にばかり箸がのびます。

ヤムウンセン.jpg続いてはタイ料理の定番「ヤムウンセン(春雨の和え物)」。日本で食べていた春雨サラダと似ているけど、インパクトが全然違う。春雨に味がしっかりついているそのわけは、茹でた春雨を水洗いしないところにあります。水洗いすると、そのときの水を春雨が吸い込んでしまって、味付けをしても春雨に入っていかないのです。ヤムウンセンの場合は、茹でたて熱々の春雨にタレを混ぜていくので、春雨にしっかりとした味がつくんですね。

それにしても刻んだ唐辛子が、春雨に絡んで辛いこと。ひと噛みするとひき肉の甘みが広がり、次のひと噛みで干し海老の旨みがじわり、口直しに香草を生でバリバリと。ヤムウンセンにおける春雨の役割は、個性の強い具材の仲介役といったところでしょうか。

スッキーヘーン.jpgお次は「スッキー」。タイスキのことです。これには2種類あって、汁ありのスッキーナームと汁なしのスッキーヘーン(写真)。どちらも、白菜、人参、青菜など多くの野菜に、溶き卵、豚肉、海老などが入っているのが特徴です。汁ありだと春雨ラーメンのような感じ、汁なしはもったりとした焼き春雨みたいな感じになります。

腐乳を使うので、特に汁ありの方は全体的にピンクが掛かった乳白色をしています。汁なしの方はさほどピンク色が強くありませんが、好みで足したり、またプリックソース(オレンジ色の唐辛子ソース)を足して食べる場合もあります。

ゲーンホ.jpgそれから、タイママがグリーンカレーを作った翌日に作ってくれるのが「ゲーンホ」。前日に食べ切れなかったグリーンカレーで、春雨を煮詰めるだけの料理。グリーンカレーの辛さが煮詰まり凝縮されて春雨の中に入っていくので、このおかずはグリーンカレーよりも辛くなり、もしかするとグリーンカレーよりもご飯がすすみます。

余ったグリーカレーがないけど、ゲーンホを食べたい場合は、グリーンカレーペーストで春雨を炒めるという手もありますが、これはもっともっと辛くなります。ちなみに、グリーンカレー以外のカレーでも応用が利きます。

;春巻き.jpgそして最後は春巻き。これは我が家でも子供も一緒によく作るメニューです。豚のひき肉、しいたけ、人参を春雨と炒めて、醤油で軽く味付け。それを春巻きの皮に巻いて揚げるだけの簡単料理。子供は炒めただけの時点で、つまみ食い。そうなんです、春雨は大人用に辛くした料理もいけますが、肉炒め、野菜炒めに混ぜるだけでも旨みを吸収しますから、子供にもおいしくて尚且つ食べやすい食材なんですね。できあがった春巻きは、日本風に芥子醤油で食べることもあれば、タイの甘辛いチリソースで食べることもあります。

ウンセン姉さん.jpgところで、このきれいなお姉さんの名前(ニックネーム)は「ウンセン」。タイMTVの司会などを務めるタレントです。以前レストランで遭遇したことがありますが、肌が透き通るくらいに白くて、ストレートの茶髪がゆらゆらしてて、どっちを取っても「ウンセン」の由来になるなあ、という美人さんでした。

ちょっとツンツンしてるところは、茹でる前のウンセンみたいだったし。

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