おいしいタイ米2(もち米編)

タイ語で「パン」のことを「カノムパン」と言います。カノム=お菓子ですから、タイではパンはお菓子のカテゴリーに分類されます。日本では朝食はパンという家庭も多く、パンは主食の仲間入りを果たしていますが、タイではお菓子の域を出ていません。我が家のタイのおばあちゃんも、「あれ!今日はまだお米食べてなかった」と、朝食が麺或いはパンだったときはちょっと心配そう。それくらい、タイ人にとってお米は重要な食べ物なんです。

郊外にある我が家から少し車を走らせると、田園地帯が広がります。いつ見ても、一面緑が広がっているのですが、タイでは2期作は普通、多期作も多いそうで、1年中繰り返し繰り返しお米を作っています。タイのお米の生産量は世界6位、タイ国にとって農業はとても重要な産業というわけです。

お米大国の国タイが作るもうひとつの米、それが「カオニアオ(もち米)」です。日本ではお赤飯くらいしか思い浮かびませんが、タイではイサーン(東方)地方においては主食として毎日食卓に並び、他の地域でも、食事に軽食におやつにと、タイにいる人のお腹を満たしてくれてます。

東北料理.jpg

では、まずイサーン料理から紹介しましょう。ソムタム(青パパイヤのサラダ)、ラープ(ひき肉の和え物)、ガイヤーン(揚げた鶏肉)などは、バンコクの屋台やレストラン、或いは日本のタイ料理レストランのメニューにも並ぶ人気メニューですから、食べたことがある人も多いのではないでしょうか。

イサーン料理の特徴はなんといっても「セープ(辛い)」。辛い料理を、生野菜や生ハーブ、そしてもち米をつまみながら食べるのがたまらない。本場イサーンでは、現在も手で食事をするそうで、もち米を小さくまとめて、それをピリ辛のタレにちょっと浸して食べたりするのがいいんですよ。ソムタムを筆頭に、タイの人は東方出身でなくともイサーン料理が大好き。日本人である私も大好きだし、タイママの誕生日には、いつも賑わっている今はおしゃれなレストランだけど、昔は屋台だった地元の有名イサーン料理レストランに行ったりするほど。大勢で食べるとよりおいしい料理なのかもしれません。

カオニアオ.jpg

上の写真の右端にも写っていますが、もち米はこんな風(右写真)にして出てきます。竹でできた「グラティップ」という入れ物に入っていて、蓋もついています。この入れ物がけっこう可愛く、以前日本の友達にお土産に持って行ったところ、小物入れとして使ってくれているようです。

タイでは日用品ですが、アジアン雑貨として見ても可愛いでしょ。我が子も一時期もち米づいていて、マイグラティップ持ち歩いてましたから・・・

 

ムーピン.jpg次は軽食系。代表格は「カオニアオムーピン(もち米と豚の串焼き)」。甘辛のタレに漬け込んだ豚を、焼き鳥のように串に刺して炭火で焼いたものともち米のセット。バイクに繋いだ屋台で、あちこちで売られていますよね。うちの住宅街でも、朝と夕方にお店が出ています。お皿が無くても食べられる軽食、間食として使える一品。ちょっと遠出のドライブの車内で食べたり、子供のおやつとしてスナック菓子の代わりに買うこともあります。ちなみに、日本の焼き鳥に近い「ムーサテ(カレー風味豚の串焼き)」となると、付いてくるのはもち米でなく、トースト。

他にも、豚の繊維を甘辛く煮たものともち米のセット、つみれ団子とのセットなどがありますし、もち米を平たいおにぎり状に伸ばし、表面にバターを塗って焼いたカオヂーなども人気です。

 

カオニアオマムアン.jpgそして最後、おやつ系ですが、最初にお断りしておきますが、タイ料理基本的に全部大好きな私ですが、こればっかりは未だに苦手でございます。元は小さい頃に食べたおはぎ、「なんでお米が甘いの~!?」にあるんですが、とにかくご飯とお砂糖の組み合わせがNGなもので、紹介だけとなりますが、おやつ系で有名なのは「カオニアオマムアン(熟したマンゴともち米にココナッツミルクを掛けたもの)」ではないでしょうか。チャレンジしたことはありますが、どうもあのおはぎショックが蘇って完食できず。このマンゴがドリアンや、プリンに近いカスタードになったものもあります。

カオラーム.jpg

ほかにも、右の写真の「カオラーム(竹筒にもち米とココナッツミルクを入れて蒸し焼きにしたお菓子)」や、「カオニアオデーン」というもち米と砂糖とココナッツミルクでペースト状にしたお菓子、バナナの葉にバナナともち米とココナッツミルクを包んで蒸したものなどがあります。(味はノーコメントですが)

ところで、結婚したばかりの頃、旦那が「もち米はたくさん食べると眠くなるよ」と言っていたのを、何か眠くなる作用が入ってるのかと最近まで信じていたのですが、ただ単に「お腹にずどんとくるので、満腹で眠くなる」という意味だったそう。確かに、「食ったー」感があって、1時間くらい何もしたくなる作用があるような。

お米の国のタイでは、お米を色んな風にしていただきます。お米から栄養をもらい、大地の恵に感謝して元気に一日を過ごす。こんな普通のことが普通にできるタイでの生活が、私の健康を保ってくれているんですね。

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