タイの茄子

日本茄子.jpg茄子、と言えば夏野菜。味は淡白ですから焼く、煮る、揚げるなどあらゆる方法で調理できます。

暑い日はかつお節を乗せた焼き茄子にお醤油をたらり、浅漬けを朝食に食べることも多かったな。ちょっと洋風にトマトやピーマンと煮てラタトゥイユにしてパンと合わせたり、マーボー茄子はご飯にぴったりだし。

紫で太っちょな日本の茄子が少々恋しいですが、タイの茄子はいったいどんな茄子?

茄子は温帯地域では1年中栽培ができるため、熱帯国タイでは一年中おいしくいただけます。我が家でも常備野菜の1つですし、一日に一回は食卓に並びます。

ところがですね、日本の茄子とタイの茄子、全然違うんですよ。味は似ていますが、ビジュアルに決定的な差があるというか、タイの茄子は日本よりも種類が多いんですね。

 

長茄子.jpgまずはこちら、マクアヤオ、長茄子です。大きさは日本の茄子を少し痩せさせた感じですね。写真は皮が緑色をしていますが、紫のものもあります。中身は日本の茄子よりもさらにスカスカしていて、見た目は大きいですが手にするととても軽いのに驚きます。

ヤムマナオ.jpgこの茄子を使った料理に「ヤムマクア」というのがあります。ヤム=和える、マクア=茄子、つまり茄子の和え物です。焼き網で茄子を焼き、冷水につけたあとに皮を剥いて、エビやゆで卵、レモングラスやパクチーなどを好みで入れて、ナンプラー、レモン汁、砂糖、刻み唐辛子を混ぜたタレで和えます。 

我が家でも時々やるのですが、タイ風の和えダレの代わりに、かつお節とおろし生姜をのせて、醤油やだし汁で食べると、一気に日本風な味になりますよ。ビールにもぴったり。

 

丸茄子.jpg続いてはこちら、マクアプロ。日本名は白茄子、白のほかに、紫や写真の緑、縞模様が入ったものなどがある、ゴルフボール大の茄子です。

我が家の食卓では、この茄子が一番登場することが多い。というのも、生でも食べられるからなんですね。生の場合は、はナムプリックという、辛いなめ味噌というかディップのようなものをつけてバリバリ食べます。生でも全く渋みがなく、胡瓜のような感覚でいけます。

また、茹でたものをナムプリックとあわせたり、カレーやスープなどの煮込み料理に使うことも多いです。

 

小粒茄子.jpgそして最後はこちら、マクアプアン、日本語ですずめの房茄子です。緑色の小粒サイズ、初めて見たときはグリーンピースかと思いました。歯ごたえがあるので、小さいのに食べ応えのある茄子ではないでしょうか。

グリーンカレーに入っているのは有名ですが、上の白茄子と同じで生で食べることもでき、エビペーストから作るディップナムプリックガピに必ず入っています。

ナムプリックガピ.jpg

タイ人にとっても人気のメニューで、写真のように、揚げ魚、オムレツ、茹野菜、生野菜に中央の器に入れられたナムプリックガピをつけて食べる料理です。唐辛子がゴロゴロ入っているので、辛さも強いですが、エビペーストの塩辛さもあって、あっさりした野菜がどんどん食べられます。また、このディップは白飯との相性も抜群で、混ぜご飯にしたり、チャーハンにしたり、そんなときも緑の小粒茄子がアクセントになってくれます。

ところで、うちの旦那さんは茄子が苦手。こんなにおいしいのに残念ね、と茄子が入った料理などは私がほとんど茄子を消費。味気ないところが嫌いな理由らしいのですが、前述の長茄子を使った日本風和え物だけは口に合うようで、チューブタイプのおろし生姜をたくさんつけて食べてます。

茄子には、血圧を下げたり、胃液の分泌を促したり、肝臓の働きをよくする 「コリン」 という成分が含まれています。濃い味付けが多いタイ料理の中で、高血圧を防ぐとても重要な食材、それが茄子。今夜は、長茄子を薄切りにして天ぷらでもしようかしら。

 

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