タイで食べる日本のラーメン

バンコク、特に日本人が多く住むスクンビットエリアには、日本から進出してきたラーメン店がひしめいています。新規参入が多い一方、退散していくお店もあり、これは都心のレストランすべてにいえることですが、入れ替わりの早いこと。

特にラーメンは、本場の味を知っている日本人客が多いだけに、評価は厳しいと思われます。おいしい、まずいはあっという間に口コミで広がりますからね。最近どうしちゃったんだろう、と噂されていたある日本の超老舗のラーメン店が経営の危機を迎えているようで・・・

asahi.comより

熊本ラーメンの老舗(しにせ)、桂花ラーメンを展開する「桂花」(熊本市)が1日、熊本地裁に民事再生法の適用を申請した。東京進出の先駆けだったが、ラーメンの激戦に敗れた。同社によると負債総額は約12億6千万円。国内外で「味千ラーメン」を開く重光産業(同市)が支援する予定で、全13店が営業を続ける。屋号は変えない方針。

 桂花は、1955年6月の創業。68年には熊本ラーメンとして初めて東京・新宿に進出して人気を呼び、九州ラーメンを全国区に育てる一翼を担った。その後も店舗を増やし、現在は熊本県内に直営とのれん分けした計5店、東京都と神奈川県にはフランチャイズを含めて8店を抱える。

 ピーク時の2004年前後には約12億円の売り上げがあった。だが、根強いラーメンブームのもと、関東を中心にしたライバルとの競争激化で経営が悪化。10年3月期の売り上げは9億6600万円に落ち込んでいた。

また、97年に熊本市の食品工業団地「フードパル熊本」に建設した食材の製造工場など設備投資が重荷になった。記者会見した旅井瑞代(たびい・みずよ)社長は「品質のために分不相応な投資をしてしまった。今夏の猛暑による客足減も痛かった」と話した。

 

桂花.jpg桂花ラーメンは2008年の2月にパラゴンとトンローに2店舗同時オープン、現在はエンポリアム店を合わせ全部で3店舗をバンコクで展開しています。

オープン当初は、豚骨白濁スープがタイにやってきた!ということで、私も喜んで食べに行きました。思えば、東京で初めて食べた九州発のラーメンもこの桂花だったように思います。

その後、「東京豚骨ばんから」が2008年6月にオープン。旦那が大の豚骨スープ好きでして、それまでは「山小屋」に通っていたのですが、ばんからができてからはすっかりばんから派に。背脂が固形のままの超こってりスープに、生のニンニクを自らしぼって紅生姜をどっさり入れて食べるのが、なんともたまらないようで。

そして最近、旦那にとってベスト2だった桂花ラーメンのエンポリアム店に行ってみたのですが、うん???。以前食べたような濃厚さはいずこへ。豚骨スープが売りのはずなのに、マーボー麺やらカレー麺やら、鶏の唐揚げセットなどがメニューにずらり。

こういうことだったようです。

お客様へお知らせ

「タイ国の桂花」は当社と全く関係ない店舗となりましたことをお知らせいたします。

平成21年4月

合資会社 桂花

そうだったのですね、経営が変わった、おそらくタイ人の経営者になったのでしょう。麺は以前よりも柔らかめで、スープの濃度が半減。ふとまわりを見渡したら、日本人は私だけ。タイ人の家族連れなどが目立ちましたね。ターゲットをタイ人に絞ったのでしょうか、これは桂花タイがとった生き残り方だったのかもしれません。

他にもタイでスタートした日本ラーメンの「まごころ」「孔雀堂」などがありますが、こちらの2店は駐在員の友人に人気ですね。最初からタイの水で作っていた、というのがよいのでしょうか。他には、つけ麺の「山岸」「ばくだん屋」はタイに「つけ麺文化」を広めてくれましたし、醤油系では「知多ラーメン」、ときどき食べたくなる中華料理屋風ラーメンだったら「ラーメン亭」など、同じラーメンでも気分次第で、いくつものチョイスの中からお店を選ぶことができます。

また、つい最近「札幌ラーメンダイニング毘沙門」がオープン。日本から持ってきた味噌で作るスープが自慢だそう。

個人的には「ホープ軒」の来タイを待っているんですけどね。カウンターしかない店で、ラーメンすすってる先客にプレッシャー掛けながらじっと待つ、いざ席についたら今度は自分が視線を感じながら、熱々の豚骨スープがからんだ細麺をふーふーしながら食べるあの感じ。タイでも実現しないかしら。

 

 

 

 

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