パクチー

パクチー1.jpg「タイ料理と言ったらパクチーだよね」、「パクチーさえ入ってなければタイ料理食べられるのに」とパクチーの好みははっきり分かれます。私はブログで取り上げるくらいですから、パクチー大好き派なんですが、友人の日本男児はスープにちょこっと入っているだけで、味と匂いが移ってるからと言って食べません。ああ、もったいない。

洋食についてくるパセリみたいな軽量で小ぶりな葉なのに、強烈な主張のあるタイの野菜「パクチー」について考察してみましょう。

パクチー2.jpgパクチーとはセリ科の1年草。中国語で香菜、英語ではコリアンダー。

生のままスープやヤム(和え物)などに入れて食べる香味野菜、つまりハーブの一種なんですね。ハーブなだけに薬的な効能があり、「炎症を緩和する」、「気分を落ち着ける」、「体内の毒素を排泄する」等と言われています。また、消化を助け食中毒や二日酔いの予防に効果があるとも、これはいい。

どこを切っても独得の香りがありますが、葉だけでなく根、種の部分まで捨てることなく料理に使えます。

根の部分は、ニンニクやコショウと一緒にすり潰して、肉料理の下味にすると風味が増しますし、種の部分は粒コショウとよく似ているので、スープに粒ごと入れて煮たり、粉状になったものをチャーハンを炒めるときに入れます。

パクチーファラン.jpgパクチーの学名は「コエンドロ」、カメムシのような、という意味があるらしく、それほどまでに特徴的な匂いがあります。私は、匂いを裏切らない味にすっかりとりこになり、タイに旅行で来ていた当時から、伊勢丹のスーパーでパクチーを買い、ホテルで洗ってむしゃむしゃ。日本でもスーパーで見つけたら必ず買ってました。葉の部分は痛みやすいので、買ったらすぐに洗い、水分をしっかり取って、ペーパータオルを敷いたパックに入れて冷蔵庫で保存すると、比較的長持ちします。

ちなみにパクチーファラン(左写真)というのもあり、形状は普通のパクチーと全く異なるのですが、匂い味ともに濃さが増します。こちらも生でバリバリ、豚の喉肉の丸焼き、豚のひき肉を辛く炒めた料理など、主に東北地方の辛くて味付けがしっかりした料理の付け合せとして出てくることが多いですね。

packchi.jpgところで、日本にいた頃どうしてマヨラーのためのマヨネーズ専門店はあるのに、パクチー専門店はないんだろうと思っていたんですが、とうとう「パクチー専門レストラン」なるものがオープンしてるのを発見!

場所は東京の小田急線経堂駅近く。世界初のパクチー専門店だそうで、メニューを見てみるとソムタム、生春巻きなど定番物から、パクチー天ぷら、パクチースパゲッティ、パクチーアイスにパクチーカクテルまで。

特に「パクチーもヒートアップ」という名のカクテルは、おそらくもヒートのミントをパクチーに替えたものと思われ、ここまでやんなきゃ専門店じゃないよね、という意気込みが感じられます。次回の一時帰国で、タイ人の夫を連れて行きたいと思います。

最後に、私のおすすめ「パクチー料理」は「パクチー乗せ冷奴」。冷奴を料理と言ってる時点で私の料理の力量がばれますが、パクチーは和のおかずにも合うんですよ。冷奴に、刻んだパクチー、好みで生姜や鰹節を冷奴に乗せて醤油をたらり。みょうがほど辛味はないけれど、存在感たっぷり、ビールが進む一品でございます。熱々のトムヤムクンに入ってるパクチーもいいけど、ヒンヤリ冷奴との相性も抜群ですので、是非お試しを。

 

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